NASA отправит две новых миссии на Венеру

NASA отправит сразу две новых миссии на Венеру до 2030 года.

Об этом сообщает НВ.

Несмотря на то, что Венера — самая близкая к Земле планета, ученые, казалось бы, давно потеряли к ней интерес. Однако в последнее время это начало меняться — новые открытия показали, что там может существовать жизнь. Объясняем, почему ученые поменяли свое мнение и что они надеются обнаружить на Венере.

Обычно для поиска потенциально обитаемых планет исследователи пытаются обнаружить небесные тела, похожие на нашу Землю. Схожая температура, атмосферное давление, наличие воды и солнцеподобной звезды, вокруг которой вращается планета — в расчет берутся многие характеристики, но основными все равно остаются эти. И по всем этим параметрам Венера не проходит.

Венеру часто сравнивают с Землей и даже называют «адским близнецом» нашей планеты из-за их схожести в размерах и массе. Однако на этом все похожие моменты заканчиваются. Это очень жаркая и сухая планета — температура ее поверхности превышает 450 °C, а атмосферное давление составляет 93 бара — на Земле такое давление можно испытать на глубине 900 метров. Там нет никакой воды — лишь кратеры потухших вулканов и потоки раскаленной лавы. Также Венера окружена густыми облаками серной кислоты, из-за чего раньше ученые исключали возможность существования жизни на ней.

Однако чуть менее года назад международная группа исследователей обнаружила в атмосфере Венеры достаточно большие объемы фосфина. Это ядовитый органический газ, который на Земле вырабатывается анаэробными экосистемами (те, которым не нужен кислород для дыхания). В 2019 году он был предложен в качестве биомаркера для поиска жизни на экзопланетах. Его обнаружение не означает открытие жизни, поскольку газ может образовываться в результате неизвестных природных процессов, однако он как минимум приоткрывает это окно возможности. Например, в случае Венеры, любое свидетельство того, что там когда-то мог быть океан, полностью поменяет все отвергающие наличие жизни теории, которые ученые строили раньше.

Тем более, что на высоте около 50 км над поверхностью условия становятся очень похожими на земные — появляется даже пригодный воздух, а давление и температура падают до уровня земных. Если микробная жизнь на Венере существует, то искать ее нужно именно здесь, считают ученые.

«По соседству у нас есть планета размером с Землю, которая на нее не похожа — почему? Это очень важный момент. У нас есть несколько довольно серьезных вопросов, касающихся формирования, характеристик и эволюции мира размером с Землю», — говорит Пол Бирн, планетолог из Университета Северной Каролины.

Как сообщалось, новые компьютерные модели помогли ученым предположить, что Венера могла быть обитаема еще 700 млн лет назад.