Ровер NASA Perseverance почав першу наукову місію в кратері Марса Єзеро

Після досить насиченого подіями старту життя на Марсі, який включав в себе запис перших аудіозаписів на планеті, виробництво першого кисню в іншому світі і підтримку вертольота Ingenuity протягом його історично важливих польотів, ровер NASA Perseverance готовий до серйозної роботи. Робот покинув місце посадки і попрямував до кратера Єзеро, щоб почати свою основну наукову місію: прочесати старе дно озера в пошуках ознак древнього мікробного життя. 1 червня Perseverance покинув місце посадки Octavia E. Butler і попрямував на південь в сторону кратера Єзеро, де його першою зупинкою буде низько розташований оглядовий майданчик. Звідси вчені місії вивчать найстаріші геологічні особливості кратера і включать останні незалучені системи навігації та відбору проб.

«Ми починаємо етап експлуатації ровера, залишаємо місце посадки в дзеркалі заднього виду і вирушаємо в дорогу», – говорить Дженніфер Троспер, менеджер проекту Perseverance в Лабораторії реактивного руху NASA (JPL) в Південній Каліфорнії. «Протягом наступних кількох місяців Perseverance досліджуватиме ділянку дна кратера площею 4 квадратних км. Саме з цього місця будуть зібрані перші зразки з іншої планети для повернення на Землю майбутньою місією». Щоб краще зрозуміти геологію і населеність кратера Єзеро в минулому, Perseverance досліджує дві його частини, які містять найглибші і найдавніші шари оголеної корінної породи, а також інші цікаві геологічні особливості. Місця вивчення отримали назви Crater Floor Fractured Rough (CF-Fr) і Séítah, і Perseverance досліджуватиме ці ділянки, бо вони мають найбільший науковий потенціал для збору зразків.

«Почавши з CCF-Fr і і Séítah, ми можемо узнати історію Єзеро на самому її початку», – говорить Кевін Хенд з JPL. «Ця область була під водою (десь 100 м) 3,8 млрд років тому. Ми не знаємо, які історії розкажуть нам скелі і багатошарові оголення, але ми раді приступити до роботи». Щойно ця перша наукова кампанія буде завершена, Perseverance повернеться на місце посадки з 8 з 43 пробірок, заповнених марсіанським камінням і пилом. Потім він відправиться у бік Three Forks, відправної точки своєї другої наукової кампанії. На цьому етапі подорожі Perseverance досліджуватиме район дельти кратера Єзеро, який, як очікується, буде особливо багатий карбонатами – мінералами, які можуть зберегти скам’янілі свідоцтва давнього життя.

Марсіанський апарат NASA InSight отримує надбавку потужності