Телескоп на воздушном шаре частично заменит Хаббл

Уже в следующем, 2022 году в верхние слои атмосферы будет запущен телескоп SuperBIT, подвешенный к воздушному шару размером со стадион. Взлетев на 45 километров над поверхностью Земли и дрейфуя вокруг нее, он сможет делать изображения, конкурирующие с Хабблом. Пробный запуск намечен на апрель 2022 года из Новой Зеландии командой из Университета Торонто и NASA. После старта SuperBIT будет унесен сезонно стабильными ветрами и несколько раз облетит Землю, делая снимки неба всю ночь, а днем будет подзаряжаясь с помощью солнечных батарей.

Телескоп имеет зеркало диаметром 0,5 метра и сможет оставаться в воздухе в течение нескольких месяцев благодаря новой конструкции воздушного шара. В отличие от телескопа Джеймса Уэбба, запущенного в ноябре и работающего в инфракрасном диапазоне, SuperBIT будет работать на тех же частотах, что и Хаббл, что позволяет рекламировать его как естественного преемника стареющей обсерватории. SuperBIT стоит около $5 млн, что составляет небольшую часть от стоимости запуска Хаббла в $1,5 млрд, и его можно регулярно приземлять для ремонта или модернизации. В проекте также участвуют университеты Дарема, Торонто и Принстона и Канадское космическое агентство.

Последний испытательный полет в 2019 году продемонстрировал исключительную стабильность наведения с отклонением менее одной тридцать шеститысячной градуса в течение более часа. Это означает, что телескоп может фокусироваться на одной световой точке достаточно долго, чтобы собрать значительный объем данных и сделать качественные изображения, столь же четкие, как у Хаббла. Космический телескоп NASA Хаббл все еще работает и провел более 1,3 миллиона наблюдений с момента начала своей миссии в 1990 году. Он назван в честь знаменитого астронома Эдвина Хаббла, который открыл, что Вселенная расширяется.

Телескоп Хаббл вращается вокруг Земли со скоростью около 27 300 км/ч по низкой околоземной орбите на высоте около 540 км. Точность наведения Хаббла составляет 0,007 угловой секунды, его главное зеркало имеет диаметр 2,4 метра.

В NASA сообщили о начале строительства телескопа SPHEREx. Это – совместный проект NASA, Калифорнийского технологического института и Министерства науки Южной Кореи, предназначенный для изучения истории Вселенной.

По материалам IFLScience и The Daily Mail

Телескоп Хаббл обнаружил удивительную деформированную галактику: видео

Телескоп Хаббл запечатлел настоящую фабрику звезд