Марсоход Perseverance подтвердил существование воды на Красной планете (ФОТО)

Марсианские образцы свидетельствуют о долгом контакте с водой, что является аргументом о существовании древней жизни на Красной планете, уверены астрономы.

«Похоже, что наши первые камни открывают потенциально пригодную для жизни устойчивую среду. Это очень важно, что вода была там долгое время», — сказал Кен Фарли, научный сотрудник миссии Perseverance, в своем заявлении.

Шестиколесный робот собрал свой первый образец, получивший название «Montdenier», 6 сентября, а второй, «Montagnac», с той же скалы 8 сентября. Оба образца, немного шире карандаша в диаметре и около шести сантиметров в длину, теперь хранятся в запечатанных тубах внутри марсохода.

Марсоход работал в регионе, известном как Кратер Езеро, к северу от экватора. Этот кратер, вероятно, был озером 3,5 млрд лет назад, когда условия на Марсе были намного теплее и более влажными, чем сегодня.

Было обнаружено, что порода, из которой были получены первые образцы, имеет базальтовый состав и, вероятно, является продуктом лавовых потоков. Вулканические породы содержат кристаллические минералы, которые помогают при радиометрическом датировании.

Это, в свою очередь, может помочь ученым составить картину геологической истории области, например, когда образовался кратер, когда появилось и исчезло озеро, и как климат изменился с течением времени.

«В этих породах также интересно то, что они демонстрируют признаки устойчивого взаимодействия с грунтовыми водами», — заявила на пресс-конференции геолог NASA Кэти Стэк Морган.

Ученые уже знали, что в кратере находилось озеро, но не могли исключить возможность того, что это была «вспышка под дном», когда паводковые воды заполнили кратер всего за 50 лет. Теперь они уверены, что грунтовые воды присутствовали гораздо дольше.

«Если бы эти камни подвергались воздействию воды в течение длительного периода времени, в этих породах могли быть обитаемые ниши, которые могли поддерживать древнюю микробную жизнь», — добавила Стэк Морган.

Солевые минералы в кернах горных пород могли задерживать крошечные пузырьки древней марсианской воды.

«Соли — прекрасные минералы для сохранения признаков древней жизни здесь, на Земле, и мы ожидаем, что то же самое может быть справедливо и для горных пород на Марсе», — отметила Стэк Морган.

NASA надеется вернуть образцы на Землю для углубленного лабораторного анализа в рамках совместной миссии с Европейским космическим агентством где-то в 2030-х годах.

Недавно НВ писал, что ранее марсоход размером с автомобиль запечатал титановую трубу, которая содержит пыль из ​​скалы Красной планеты, что, по словам инженеров NASA, стало важной вехой для аппарата.

Если все пойдет по плану, Perseverance соберет еще несколько десятков таких образцов, и все они будут доставлены на Землю для анализа примерно через десять лет.

«Для всей науки NASA это поистине исторический момент», — заявил 6 сентября Томас Зурбухен, глава Управления научных миссий NASA.

«Точно так же, как лунные миссии Аполлона продемонстрировали непреходящую научную ценность возвращения образцов из других миров для анализа здесь, на нашей планете, мы будем делать то же самое с образцами, которые собирает Perseverance, в рамках нашей программы возврата образцов с Марса», — сказал Зурбухен.

Как сообщалось ранее, марсоход Curiosity прислал в лабораторию NASA свое новое селфи, сделанное у подножия марсианского холма Мон-Мерку.

Напомним также, марсоход Curiosity прислал новое селфи с поверхности Красной планеты.